« Overview wineries
Picture

Christian Seely managing director

  • Picture Cedro do Noval
  • Picture 10 Years Old
  • Picture Ruby
  • Picture Nacional
  • Picture Colheita
  • Picture Tawny

Quinta do Noval

Het is bij port net als bij Bordeaux-wijn; er zijn eenvoudige basiswijnen en er zijn Grands Crus. Het porthuis Quinta do Noval is zo’n Grand Cru aan de rivieren Douro en Pinhão.

Quinta do Noval is gesitueerd in de Douro Valley in Noord-Portugal. Dit is één van de laatste ongerepte plekken in de natuur van Europa. De wijngaarden liggen op steile terrashellingen in de nabijheid van de rivier de Douro en haar zijrivieren. Quinta do Noval (sinds 1993 o.l.v. Christian Seely) produceert al sinds 1715 port van uitstekende kwaliteit in dit gebied. Het is een uniek bedrijf tussen de traditionele portproducenten omdat men alle activiteiten concentreert in de Douro. Dit houdt in dat de port wordt gerijpt op vat in een grote kelder die is uitgehakt in de bergen waar de wijngaarden op te vinden zijn. Bovendien worden alle wijnen gebotteld en verzonden vanuit deze regio. De wijngaard is zo het hart van alle activiteiten bij Quinta do Noval.

Een aantal jaren geleden investeerde Quinta do Noval in een nieuwe wijnmakerij en een intensief programma voor het herplanten van de wijnstokken. Deze vernieuwingen geven Quinta do Noval de gelegenheid om nieuwe ontwikkelingen te combineren met de oude tradities die Noval groot hebben gemaakt.

Quinta do Noval is waarschijnlijk het meest bekend vanwege de Nacional Vintage port; de meest zeldzame en meest gewilde port ter wereld. Maar het gehele assortiment is van uitstekende kwaliteit die gewaarborgd wordt door de naam Quinta do Noval, een eeuwenlange garantie voor de mooiste portwijn. Sinds 2004 produceert men hier ook een enkele voortreffelijke rode wijnen.

“Quinta do Noval is unusual among the great traditional Port houses in that it emphasizes the importance of the vineyard.  It is significant that the company is named after its vineyard, that it is entirely based on the Douro Valley, and that its principal Vintage Ports, Quinta do Noval Nacional and Quinta do Noval, are both single-vineyard wines. The aim is to produce classic Vintage Ports that are harmonious and elegant expressions of Quinta do Noval’s terroir.  Strict selection in the vineyard, low yields, and strict selection again in the tasting room result in a small production.” Robert Parker, Wine Advocate

Klik hier voor een impressie van een indrukwekkende en unieke verticale proeverij van 12 jaargangen Nacional van 2003 tot 1963 onder leiding van Christian Seely in New York in 2012.

Door: Gert Crum

“Voor de novice lijkt port in al zijn verschijningsvormen complex. Het valt echter mee, als we alles praktisch op een rijtje zetten. In principe is port een weldoordachte compositie van wijnen uit verschillende jaren. De assemblage dient twee doelen: continuïteit van karakter, de zogenaamde huisstijl, en continuïteit van kwaliteit. De Coronation Ruby van Noval zal altijd dezelfde smaak bieden. De Tawny Reserve is ook zo’n veilige wijn, die de trouwe liefhebber steeds zal herkennen, evenals de vurige LB Ruby en de 10, 20, en 40 jaar oude Tawny ports. Allemaal wijnen voor mensen die wél van een grote portwijn houden, doch niet voor verrassingen willen komen te staan. Anders wordt het bij de Colheita’s – dat zijn wijnen van één bepaalde oogst die op fusten blijven liggen, totdat ze worden gebotteld – doorgaans bij de bestelling door de klant. Dit zijn oude, geurige Tawny’s waarin, met het stijgen der jaren, nuances van hout, cacao, leer en tabak in de smaak. De Late Bottled Vintage Port is afkomstig van één goede oogst. Daarom spreken we over Vintage Port. Maar vóór dit deel van de typenaam staat Late Bottled, hetgeen in dit geval betekent dat de wijn pas zes jaar later op fles gaat. Door de eerste zes jaar op grote vaten bezit de port al een zekere rijpheid – op hout gaat de rijping van wijn aanzienlijk sneller dan op fles – terwijl hij juist geen bezinksel meer op de fles kan vormen. Door het lange rusten op vat is de wijn volledig helder geworden. Late Bottled Vintage Port vraagt van de liefhebber dus niet nog eens tientallen jaren van geduldig wachten, terwijl het type niettemin heel goed houdbaar is. Noval’s LBV is een bijzonder gloedvolle port met een fluwelen, zachte smaak. Vintage Port is het summum. Hierin worden de allerbeste druiven van alleen de allerbeste wijnjaren verwerkt. Geloof het of niet, voor de Quinta do Noval Vintage worden de druiven nog met de blote voeten getreden. Het gebeurt door een grote groep mensen, die op het ritme van de muziek, hun werk doen in grote open gistingsbakken, zogenaamde lagares. Vintage Port moet binnen drie jaar na de oogst zijn gebotteld, terwijl het onverbiddelijke Instituto do Vinho do Porto de wijn als een Vintage moet erkennen. Met Vintage Port kunt U een formidabele oplegwijn aanschaffen. Quinta do Noval declareerde de volgende recente jaren als Vintage:  1963, 1966, 1967, 1970, 1975, 1978, 1982, 1985, 1987, 1991, 1994, 1995 en 1997. Men brengt in sommige jaren ook een tweede Vintage Port onder de naam Noval-Silval. (…)

In alle geschiedschrijving treffen we de golfbeweging van de tijd aan. Zo ook bij Noval. Een deel van de huidige wijngaard bestond al in 1715 – feitelijk dus bij de geboorte van de handel in portwijn. Toen liet men arbeiders uit Galicië komen om de smalle terrassen te bouwen, waarop net een of twee rijen druivenstokken konden staan. Een aantal van die terrassen is nog intact – en elk jaar moeten sommige, na de hevige regenval in de lente, worden gerepareerd. In 1930 liet de toenmalige eigenaar Luiz Vasconcelos Porto de zeer fraaie brede terrassen aanleggen, waarop het voor die tijd zeer fikse aantal van vier tot zes rijen wijnstokken kon staan. In deze tijd ook kwam de Quinta in handen van de familie Van Zellers, die zeker heeft bijgedragen aan de reputatie van Noval. In 1993 nam Axa Millésimes de Quinta over. Nu worden de stokken geplant op Patamares, dat zijn met bulldozers vrijgemaakte banen door de leistenen ondergrond, waardoor er geen muren meer nodig zijn. Een voordeel hiervan is, dat nu machinale bewerking van de wijngaard mogelijk is. Een nadeel van de nieuwe cultuur is, dat er minder stokken per hectare kunnen worden geplant. Christian Seely, de huidige, gepassioneerde directeur, wenst de drie systemen van terrassen in stand te houden – ook als hommage aan het landschap en de geschiedenis van de Quinta do Noval. Er zijn ettelijke zeer kleine en tegelijk legendarische wijngaarden, her en der verspreid over de wijnbouwlanden. Er is echter over geen van hen zoveel gefilosofeerd, gediscussieerd en geschreven als over de Nacional – die slechts 0,7 hectare meet. Toen António José da Silva in 1894 Quinta do Noval kocht, trof hij een in desolate staat verkerende wijngaard. De druifluis had ook hier alle wijnstokken vernietigd. Er zat niets anders op dan de oude stokken te rooien en alles opnieuw te beplanten – uiteraard nu met Amerikaanse onderstokken van het vinifera – type. Waarom de goede man een klein, verloren hoekje van de wijngaard, achter het huis, niet meteen rooide, maar steeds weer met zwaveldampen behandelde, zal altijd een raadsel blijven. In 1925 rooide hij het lapje uiteindelijk toch, maar mysterieus genoeg beplantte hij het toen met ongeënte stokken. Hoe het ook zij, de eerste wijn van dit kleine perceel werd in 1931 geoogst én die wijn is vervolgens door kenners als de portwijn van de eeuw bestempeld. Helmut Kohl kreeg in 1998 twee dozijn flessen Quinta do Noval Nacional 1931. Iemand had ze in een kelder onder het Parlement gevonden. Veel Britten vonden dat “slightly overdone” – gezien ook dat er onlangs in een veiling nog zo’n achtduizend gulden voor één fles was betaald… Het fenomeen bestaat, en het blijft wonderwel intact. Er zijn geen échte verschillen tussen de overige terrassen van Noval en die kleine hoek bovenaan. Dezelfde rassen, dezelfde leeftijd (gemiddeld zo’n 30 jaar), en hetzelfde aantal stokken per hectare. Het enige verschil is het feit dat de stokken niet op onderstokken worden geënt. Oh ja, er is nog een verschil – elk jaar worden de druiven apart geoogst – als laatste – en apart door toegewijde voeten in de lagares getreden. De wijn wordt ook apart gehouden, en pas na een jaar besluit Christian Seely of er een nieuwe Vintage van de Nacional komt of niet. Zo ja, dan zullen er weer tweehonderd kisten van 12 flessen, en soms iets meer, voor de liefhebbers all over the world beschikbaar zijn. Zo niet, dan verdwijnt de wijn in de normale Vintage van Noval, of in de LBV… De naam Nacional slaat louter en alleen op het feit dat de druivenstokken puur Portugees zijn – zonder de gebruikelijke Amerikaanse onderstokken.”

Visit website
 
 
Picture